Pilotstore Spar University: ‘pretty good’

Afgelopen maandag openden Erwin Binneveld en Mirjam Bestebreurtje hun inmiddels zevende Spar University en wel op de campus van de Nijmeegse Radboud Universiteit. De Nijmeegse Spar University betreft een pilotstore, want de formule heeft behalve een opfrisbeurt (huisstijl en logo) ook diverse nieuwe elementen gekregen. 
 
Eén van die nieuwe dingen was er de oorzaak van dat de oorspronkelijke openingsdatum met een week moest worden verschoven. De nieuwe ‘superhealthy’-wand (foto) was oorspronkelijk voorzien van een soort kunstgras, maar dat vond de brandweer bij nader inzien niet zo’n goed idee. “Dat hebben we moeten aanpassen. Op de wand is nu natuurlijke mos aangebracht. Dat mocht wel”, aldus Binneveld. 
 
 
Een andere aandachtstrekker zijn de schermen waarop voortdurend content van de Spar University-app wordt getoond (de tot dusver gebruikte merknaam CampusLife verdwijnt). De vernieuwde formule moet clicks & bricks nog meer met elkaar verbinden. Gebruikers van de app krijgen regelmatig deals aangeboden en er zijn speciale ‘app knallers’, veelal scherp geprijsde meerstuksaanbiedingen. Binneveld: “Over een paar weken lanceren we ook een nieuwe versie van de app waar we dan ook een nieuw loyaltyprogramma op aanbieden.”
 
De nieuwe Spar University is gevestigd op de begane grond van het Erasmusgebouw, nabij universiteitsrestaurant De Refter en de universiteitsbibliotheek. Volop traffic in de direct omgeving dus. De winkel zelf is 247 m2 groot, biedt zo’n 2.500 à 3.000 items en beschikt over een zestal self checkouts (waar contant betalen niet mogelijk is). Een opvallend nieuw element in de formule is ook een lage schapstelling die gelijktijdig dienst doet als koffiecounter. Dit element is kortgeleden geïntroduceerd bij collega-formule Spar Express maar komt hier ook goed tot zijn recht.
 
Bij Spar University draait het in termen van assortiment vooral om gezonde producten. Bestebreurtje: “We hebben nieuwe keuzes gemaakt in het assortiment. Gezondheid is belangrijk en we willen zeker nog meer gezonde producten toevoegen. Tegelijkertijd laten we de keuze aan de klant en willen we zeker niet belerend overkomen.” De superhealthy-wand speelt daar als centraal punt in de winkel een belangrijke rol in, maar ook de indeling van het assortiment in superhealthy (heel gezond), safe (verantwoord), pretty good (niks mis mee) en Eat better tomorrow (vooruit, maar morgen weer gezond). 
 
Naast gezondheid vinden klanten van Spar University het tegengaan van verspilling belangrijk. Daar schenkt de formule op diverse plaatsen in de winkel aandacht aan, maar het onderwerp treedt het meest op de voorgrond door de samenwerking met Join the Pipe (promotie van kraanwater als drinkwater en tegengaan van voorverpakt bronwater). Spar University beschikt dan ook over een eigen watertappunt (zelfs een met heet water voor de bereiding van bijvoorbeeld noodles).
  
In de Nijmeegse Spar University wordt geen tabak en geen alcohol verkocht. Dat is geen keuze van Binneveld en Bestebreurtje, maar was een voorwaarde van de universiteit. Binneveld: “Dat wisten we van tevoren, dus daar hebben we de exploitatie op aangepast. Uit het vestigingsplaatsonderzoek kwam naar voren dat een weekomzet van € 35.000 à € 40.000,- op deze locatie haalbaar is. Daar geloof ik op termijn ook wel in, maar we draaien hier met € 20.000,- à € 25.000,- in de week break even. Dat is dus het eerste richtpunt.”