Gorillas, Tesco, Casino… en in Nederland?

0
Leestijd: 4 minuten

Eind vorige maand maakte Gorillas bekend dat het in Engeland met Tesco gaat samenwerken, de marktleider van de Britse supermarktsector. Enkele dagen geleden werd het bekend dat Gorillas in Frankrijk gaat samenwerken met Casino (foto: Le 4 Casino, luxe grotestadsformule van Casino/bron: archief FoodPersonality). Dat is een bijzondere wending in de prille geschiedenis van deze flitsbezorger, die in Nederland van alle flitsbezorgers het bekendst is.

Eerst golden alle flitsbezorger als ‘disruptief’ voor de tradtionale supermarktsector, een nieuwe vorm van concurrentie die de marktpositie van supermarkten kunnen aantasten. Maar binnen twee weken heeft Gorillas zich in Engeland en Frankrijk ontpopt als ‘partner’ van supermarktbedrijven, door die samenwerkingsverklaring met eerst Tesco en nu ook Casino. Als dit een nieuwe wending is die geen incident is, dan kunnen we ons afvragen met wie Gorillas in Nederland in gesprek is.

Eind vorige maand maakte Gorillas bekend dat het een soort ‘vastgoedpartnerschap’ met Tesco was aangegaan. Marktleider Tesco en Gorillas zouden bestaande Tesco-supermarkten gaan gebruiken als ‘dark store’ voor Gorillas, althans, dat moet je eruit opmaken. Gorillas sprak van ‘fysieke magazijnen op dezelfde locatie als de bestaande winkels van Tesco’. Met andere woorden, Gorillas en Tesco hebben besloten dat een deel van supermarkten van Tesco wordt omgebouwd tot ‘dark store’ voor Gorillas. En zo is er dus sprake van ‘een magazijn (van Gorillas) in het magazijn van een Tesco-supermarkt’? Dat zou dan ook een primeur zijn, voor zover bekend: geen ‘store-in-store’, zoals kledingmerkartikelfabrikanten dat bijvoorbeeld in een Bijenkorf hebben, maar een ‘opslagplaats-in-een-opslagplaats’ in zo’n Tesco. De bekendmaking is nog vrij vers, voorlopig gaat het alleen om ‘Thornton Heath’, een wijk in Croydon, een voorstad van Londen, ten zuiden van de hoofdstad. Maar er komen er meer.

Daarna sloeg Gorillas een nieuwe slag in het vormen van partnerschappen: Casino, een van de grote foodretailers in Frankrijk, heeft een belang genomen in Gorillas, naast de ongeveer tien andere investeringsmaatschappijen die een financieel belang hebben in deze flitsbezorgers (waaronder ook Tencent). Niet de formule Casino, maar de holding ‘Groupe Casino’ neemt zowel een belang in ‘Gorillas Technologies France’ als in de overkoepelende holding van Gorillas in Duitsland, ‘Gorillas Technologies GmbH’. De omvang van dat financieel belang – dus, zeg maar: het percentage – is niet bekendgemaakt, maar wel dat het om een minderheidsbelang gaat. Dat is eigenlijk overbodige informatie, want anders hadden alle zakelijke media iets moeten melden als: ‘Gorillas overgenomen door Casino’.

Wat gaan Gorillas en Casino nu doen? Casino was al leverancier van de ‘dark stores’ van Gorillas in Frankrijk, maar daar komt nu meer bij. Groupe Casino bestaat onder andere uit: de formule Casino, met varianten als Géant Casino (hypermarkt), Casino als supermarkt, Petit Casino (buurt- en/of dorpformulevariant) en dan nog een kraamkamerformule als ‘Le 4 Casino’ (premiumaanbod eten en drinken, maar ook horeca en je kunt er ook verblijven, bijvoorbeeld door er met je laptop te gaan werken, tot nu toe in grote steden – hoe dan ook een interessant experiment van Casino: hoe hou je klanten urenlang binnen bij een winkel die vooral wijksupermarkt is?), en dan hebben we nog Monoprix (‘eenheid in prijs’, dus de Franse variant van Hema (Hollandse Eenheidsprijzenmaatschappij, immers)) en Franprix (degene die weet wat het exacte verschil is tussen Monoprix en Franprix, mag de redactie van FoodPersonality bellen…).

Casino en Gorillas hebben bekendgemaakt dat – naast het assortiment van Casino, eerder al – nu ook het assortiment van Mono- en Franprix onderdeel worden van het aanbod van Gorillas. Het gaat dan om formules die vooral eigenmerkartikelen aanbieden – net zoals Hema alleen Hema-artikelen biedt. En daarbij geldt dat Mono- en Franprix in die samenwerkingsvorm ervoor gaan zorgen dat Gorillas z’n claim van ‘in tien minuten bij je voordeur’ (of waar je ook bent) overeind blijft. Volgens Franse media als LSA en Linéaires zal het assortiment van Gorillas in Frankrijk voor zo’n 70% uit ‘Casino-assortiment’ bestaan (dus met Mono- en Franprix erbij).

Deze samenwerking blijft voorlopig beperkt tot de steden Parijs, Lyon, Bordeaux en Montpellier en ‘Île de France’, waarmee de regio wordt bedoeld van ‘Parijs en omstreken’ (het is echt een eigen regio, en geen ‘departement’).

En nou is de grote vraag: partner in Engeland, partner in Frankrijk… volgt er ook een partner in Duitsland? Immers, het thuisland van Gorillas. Het hoofdkantoor, waar ceo en oprichter Kağan Sümer ‘zetelt’, is in Berlijn. Maar ook: is Gorillas in Nederland ook op zoek naar een ‘partner’? En wie zou dat dan zijn?

Het zal nooit Aldi of Lidl zijn, want anders was die link al in Duitsland gelegd. Bovendien, een flitsbezorger als Gorillas, Flink, Getir etc. moet vooral ook zorgen voor genoeg keuze in A-merken en ofschoon met name Aldi Nord aardig wat A-merken in het assortiment heeft sinds een jaar of drie, vier, zullen op dat criterium uiteindelijk discounters afvallen. Maar regionale formules ook. Want Gorillas zal – in het model van Tesco – dark stores landelijk willen hebben. Dan ben je er niet met Poiesz, Vomar of Jan Linders.

Blijft over: Albert Heijn en Jumbo. Of: het zou kunnen dat Gorillas wacht…. totdat Plus en Coop gefuseerd zijn en samen die nieuwe landelijke speler worden.

Als het zo ver is, zal het overal in de nieuwssites van uw telefoon staan… De marktkracht van een partner is kennelijk geen zwaarwegend punt. Tesco heeft het sinds enkele jaren best zwaar, net als Sainsbury, Asda en Morrison’s, bij elkaar ‘the big four’, die worstelen met het succes van Aldi (Süd) en Lidl in dat land. Voor Casino in Frankrijk is het nog erger. Daar waar Leclerc en Intermarché goed standhouden in de Franse markt, zakt Casin steeds meer in een moeras van slechte resultaten. Het Franse Linéaires meldde onlangs dat alle onderdelen van ‘Groupe Casino’ het slecht doen. Géant Casino, Casino als supermarkt, Casino als buurtwinkel, Monoprix, Franprix: alle omzet loopt in de laatste kwartalen in de min. Dalende omzetten dus, en ook in een tijd van gesloten horeca! Zo bezien is de samenwerking van Casino en Gorillas misschien wel een reddingsboei, niet zozeer voor Gorillas, maar veeleer voor het Casino van Jean-Charles Naouri.